Історія виникнення використання свічок

Автор | 6 Січня, 2020

Історія використання свічок людиною обчислюється тисячоліттями – п’ять тисяч років тому в Стародавньому Єгипті місцеві жителі активно використовували свічки. Основа свічок віддалено нагадувала сьогоднішні. Виготовлялася умільцями з серцевини поширеного рослини Ситника, а в якості гніту для своїх свічок стародавні єгиптяни використовували стебло єгипетського тростини, вимочений в тваринному жирі.

Однак, зверніть увагу, згадки про використання свічок людиною зустрічаються в Біблії (десяте століття до нашої ери) в письмовому вигляді. В цілому, свічки взагалі грають велику роль в релігійних обрядах і церемоніях. Наприклад, в ході єврейського свята Ханука окремої церемонією є запалювання свічок в пам’ять про диво.

Справжню популярність і широке поширення свічки отримали за часів Римської Імперії. В цей час дещо змінюється технологія свечепроізводства. Тепер свічки стають “маку” – сувій скрученого папірусу мачали в жировій розчин, що дозволило збільшити тривалість горіння свічки. Втім, використання свічок не обмежувалася тільки римським народом. Майстри зі сходу першими почали використовувати бджолиний віск в якості основного матеріалу при виробництві свічки. А китайці добували віск з суміші місцевих комах і зернових культур, при цьому в якості гніту виступала щільно скручена рисовий папір, японці – з кори горіхового дерева, а індуси – з плодів коричневого дерева.

В середні віки свічки стають основним джерел домашнього освітлення. В Англії і Франції в великих містах виникають цілі гільдії майстрів по створенню свічок і безліч магазинчиків, які торгують виключно свічками. Слідом за широким поширенням свічок виникає питання, як красиво і зручно розмістити свічки вдома. З’являються перші по-справжньому красиві свічники, але тільки для забезпеченого населення.

У 15 столітті разюче змінюється технологія виробництва воскових свічок. Якщо раніше свічки «скочувалися» з воскових листів, в центр яких містився гніт, то тепер розплавлений віск заливається в спеціальні форми, де вже і застигає. А ще через якийсь час виробники свічок починають використовувати видобутий бджолиний віск, свічки з якого вигідно відрізнялися від інших своїми яскравістю і тривалістю горіння. Правда добути бджолиний віск на той момент було достатньо важким завданням, а значить такі свічки могли собі дозволити Церква і європейська аристократія.

Справжня технічна революція у виробництві свічок сталася в дев’ятнадцятому столітті. Спочатку англійський винахідник Джозеф Морган поставив виробництво свічок на конвеєр, коли за допомогою механічного верстата автоматизував процес заливки воском і формування свічок з уже застиглого воску. Потім з тваринного жиру було виділено спочатку стеарин, перевершував всі попередні матеріали за якістю «горіння» свічки, а потім з неочищеної нафти навчилися видобувати парафін, який показав себе навіть краще ніж стеарин.

Природно, винахід Томасом Едісоном лампи розжарювання не могло не вдарити по свечному бізнесу. Виробництво свічок пережило якийсь ренесанс тільки в другій половині двадцятого століття, коли свічки стали розглядатися як елементи декору внутрішнього інтер’єру житла. З’явилися нові види воску, що дають ще більш чисте і високоякісне полум’я, наприклад соєвий віск. А в сучасному світі, де споживачі все частіше між товарами масового виробництва і виробами ручної роботи вибирають саме ексклюзивні твори майстрів рукоділля.